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今日は何の日

6月10日は電電公社の時報サービスが東京で開始された日

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6月10日は電電公社の時報サービスが東京で開始された日

NTTの「今日は何の日」については6月4日にも書きましたが、今日6月10日もNTTに関係がある日だそうです。

6月4日はNTTがマイクロ波を用いた中継回線を終了した日

6月10日は電電公社の時報サービス開始日

今日6月10日は、東京で時報サービスが開始された日だそうです。サービスを提供したのは、日本電信電話公社、略称「電電公社」です。「でんでんむし」を思い起こすのは、私だけではないはず。

電電公社とは

電電公社とは、1952年8月1日、東京都千代田区で設立されました。日本電信電話公社関係法令による、特殊法人だったそうです。法令に基づいて設立された企業、ということですね。ちなみに、この特殊法人は2017年時点の日本で33社あるそうです。

電電公社は情報・通信業の企業で電話サービス、電信サービス(電報)、データ通信サービスなどを行っています。現在の日本電信電話電信電話株式会社(NTT)の前身となる会社だったそうです。

この電電公社が、1955年6月10日に、東京で時報のサービスを開始しました。次いで横浜、大阪、名古屋、京都・神戸、と順次サービス範囲を拡大していったとのことです。

時報とは

時報という言葉、昔の人ならわかる人も多いと思いますが、若い人は聞いたことがない人もいるはずです。「時報」とは、時刻を知らせるための合図のことで、日本では、江戸時代は鐘の音、明治時代は大砲の音で知らせるなど、様々な時報を活用してきたそうです。

そして、1955年(昭和30年)に電話による時報が始まりました。6月10日は時の記念日とも言われており、日本で初めて時計装置が使われた日でもあります。この日に合わせて時報サービスが開始されました。

試験的に東京で開始されましたが、当時の時報サービスの番号は「232」だったそうです。

ちなみに皆さんは、現在何番にかけると時報が聞けるか分かりますか。「117」です。最近では携帯電話やスマートフォン、腕時計や街中の時計を見れば一目で時刻が分かるので、時報の番号を初めて知ったという方もいるのではないでしょうか。

東京で始まった時報サービスですが、「232」という番号以外にも、現在とは異なるところとして、時間指定があったそうです。午前6時~午後10時までの間しか、サービスを利用できなかったそうです。夜中に時刻を気にする人は、いなかったのでしょうか。

6月から3カ月後の9月には横浜で「1178番」、10月には大阪で「1178番」、11月には名古屋で「511番」、12月には京都・神戸で「1178番」と時報サービスが拡大していったようです。番号が「117番」に統一されたのは1964年の3月だったそうで、それまでの約10年間は、地域によって時報の番号が違っていました。

利用は初日で5万回以上

時報サービスが開始された1955年6月10日、初日の時報サービス利用数は、なんと1日で約5万3千回だったそうです。約30年後の1984年には1日で約120万回、それから10年後の1997年には1日で約100万回、という利用状況だったそうです。

当時の人はどうしてこんなにも、時刻が知りたかったのでしょうか。それほど、時間が大切だったっということなのでしょうか。いつでもどこでも時間がわかる現代では、当時の人の心が読めないものです。

そんな時報サービスの現代の利用状況ですが、1日当たりの利用回数はNTTも把握していないらしく、年間での利用回数のみ記録を取っているようです。1984年と1997年の利用回数と比べてみると、

  • 1984年 約4億3200万回(1日120万回×1ヵ月×12か月)
  • 1997年 約3億6000万回(1日100万回×1ヶ月×12か月)
  • 2011年 約1600万回
  • 2012年 約1300万回
  • 2013年 約1100万回
  • 2014年 約900万回
  • 2015年 約800万回

となっていたようです。年々利用回数が減ってきているのが分かりますね。

117番にかけてみた

ここまで書くと気になってしまったので、私も「117番」にかけてみました。「午前(午後)〇時〇分ちょうどをお知らせします。ピッピッピッピー…午前(午後)〇時〇分10秒をお知らせします…。」という風に、10秒ごとにお知らせしてくれます。そして電話を切るまでは、エンドレスで時刻を教え続けてくれます。

6~12分で自動切断されるみたいですが、こちらは試していません。

まとめ

数十年前は、日本全国の人に必要とされていた時報。そんな時報も時を経るに連れ、忘れ去られたり知らない人がいる時代となりつつあります。時報サービスがいつまで続くのか、思い出したときには「117番」に電話してみようと思います。

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