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今日は何の日

7月1日はウォークマンの日

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7月1日はウォークマンの日

2019年も半分の月日が過ぎ、今日から7月です。今日7月1日は、ソニーが初めてウォークマンを発売した日にちなんで、「ウォークマンの日」と呼ばれる記念日です。

ウォークマンとは

「ウォークマン」とは、40年前の1979年7月1日にソニーが発売を開始した「ポータブルオーディオプレイヤーシリーズ」のことです。簡単に説明すると、持ち運べる音楽プレーヤーです。「シリーズ」ということで、年々進化しながら様々なウォークマンが発売されています。

「Walkman」という名前は、企画当初につけられた製品名「Walky(ウォーキー)」の「Walk(ウォーク)」と、既に発売されていた小型モノラルテープレコーダー「プレスマン」の「man(マン)」を繋げて名付けられたそうです。

ウォークマンの歴史

ウォークマンと聞くと懐かしい感じもしますが、現代にもウォークマンは存在し、たくさんの人に愛されています。懐かしい感じがする要因としては、初代ウォークマンや、歴代のウォークマンが現代のウォークマンとのイメージとはかけ離れているからでしょう。

ということで、歴代ウォークマンを種類ごとに説明していきます。ウォークマンは大まかな種類に分けると、以下の11種類に分けられます。

  • カセットテープウォークマン
  • ラジオウォークマン
  • CDウォークマン
  • ビデオウォークマン
  • DATウォークマン
  • MDウォークマン
  • ビデオCDウォークマン
  • DVDウォークマン
  • メモリータイプ・ハードディスクタイプウォークマン
  • フラッシュメモリウォークマン
  • ウォークマン携帯

この中でも、主に愛された製品を5つ取り上げて紹介したいと思います。

カセットテープウォークマン

最近ではもう見かけなくなった「カセットテープ」に録音された曲が聞けるウォークマンです。初代のウォークマンはこのカセットテープウォークマンで、「TPS-L2」というモデルでした。当時の標準価格は33,000円で、カップルで聞けるようにと、ヘッドフォンジャックは合計で2つ付けられていたそうです。

その後も、カラーバリエーションの増加、防水機能、ラジオ搭載など、進化しながら時代を歩みました。次に紹介するCDウォークマンが発売された後も、次々と新機種が発売されました。2012年12月をもって生産終了となりましたが、カセットタイプのウォークマンは世界で約2億2000万台も出荷されたそうです。

CDウォークマン

1982年、カセットテープに変わりCDメディアが登場しました。CD誕生の2年後に発売されたのが「CDウォークマン」です。サイズはカセットウォークマンに比べると重くなり、肩から下げるためのショルダーベルトも用意されていたようです。

このCDウォークマンも軽量化、リピート再生、連続再生の長時間化と、進化を遂げながら2014年に最終機種の販売終了となるまで、多くの機種が発売されました。

MDウォークマン

1992年より、初となるMDウォークマンが発売されました。CDよりもコンパクトなMDでしたが、機器は大きく、とても重かったそうです。当時の販売価格は82,194円ととても高価なものでした。MDウォークマンは、2011年8月に最終モデルで生産終了となりました。

メモリータイプ・ハードディスクタイプウォークマン

大きな記憶媒体を入れて音楽を流す時代は終わり、小さなメモリスティックの中に音楽を保存し、その媒体を入れて音楽が聴けるウォークマンが登場しました。また、2004年には、ハードディスク内蔵のウォークマンも登場し、ウォークマン自体に曲を保存することができるようになりました。

フラッシュメモリウォークマン

そして、現在主流なのがフラッシュメモリのウォークマンです。2000年6月より販売され、現在に至るまで、多くのモデルが発売されています。今では、液晶タッチパネルや、Bluetoothのウォークマンもあります。

ウォークマンの歴史をこの目で見たい!

ほんの少し、ウォークマンを紹介させていただきました。もう少し詳しく書きたいところですが、全ての機種を書くと、200台を超えてしまいます。そんな数々の製品を残してきたウォークマンですが、歴代のウォークマンが見たいですよね。

今年は発売から40周年ということで、銀座のソニーパークで「ウォークマン40周年記念イベント」が開催されています。本日7月1日から9月1日まで、時間は10:00~20:00に開催されているようです。入場無料ということで、懐かしいモデルを見たい方、このブログを読んで気になった方はぜひ行ってみてください。

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