営業時間:平日9:00~17:00

今日は何の日

7月4日は日本初の火星探査機「のぞみ」が打ち上げられた日

saori
7月4日は日本初の火星探査機「のぞみ」が打ち上げられた日

近年、地球では自然災害が多くなってきています。そして地球に何かあったときのために、火星移住計画が考えられています。そんな計画が考えられるまでには、多くの開発や研究がされてきました。

そして今日7月4日は、日本が初めて火星調査に挑戦した日なのです。

火星探査機とは

火星を調査するために打ち上げられた宇宙探査機のことをまとめて「火星探査機」と言いうそうです。火星探査機には以下の2種類があります。

  • 火星近傍を通過したり、火星周回軌道に投入される探査機
  • 火星に着陸して火星を自走して探査するマーズ・ローバー

火星探査は昔から行われており、初めて火星探査に挑戦した国はロシアで、1962年に「マルス1号」を打ち上げています。「マルス1号」は火星近傍を通過して調査する火星探査機でした。

「マルス1号」は打ち上げ後4~5か月で通信が途絶え、火星の調査には至らなかったようです。その後も各国から火星探査機が打ち上げられましたが、打ち上げた火星探査機の3分の2が失敗に終わっているそうです。

失敗が多すぎるとして、研究者の中には冗談で、「火星と地球の間にはバミューダトライアングルが存在する」、「火星探査機を食べる怪物がいる」と言っている人もいるそうです。これほど失敗が多いと、本当に怪物がいるのではと思ってしまいそうですね。あるいは、何者かが火星への地球人上陸を拒んでいるとか。

そのように言われている中で、日本初の火星探査機「のぞみ」は無事にたどり着くことができたのでしょうか。

日本初の火星探査機「のぞみ」

日本は今から21年前の今日、1998年7月4日、午前3時26分に鹿児島県の鹿児島宇宙空間観測所より、日本初となる火星探査機「のぞみ」を打ち上げました。当初の打ち上げ予定年は、1996年でしたがロケットの開発により1998年になったそうです。

「のぞみ」は、火星の上層大気を調べる目的で打ち上げられたため、火星上陸は初めから目的とはされていませんでした。

打ち上げ後に予定の速度に達していないことが分かり、このままでは火星周回に辿りつけないということで軌道修正を行い、予定より4年遅れの2003年12月に火星に接近することができました。

しかし、予定にはなかった長時間の飛行を行ったため、火星に接近したときには、熱制御装置や通信装置に異常が起きてしまい、火星周回軌道への投入を断念しました。

火星の調査は失敗に終わってしまった「のぞみ」ですが、今は、火星とほぼ同じ軌道を永久的に飛び続ける人口惑星となっているようです。人々に忘れられながら、広い宇宙を孤独で飛び続けていると思うと、とても悲しくなりますね。

「のぞみ」の失敗を受けて

残念ながらミッション失敗に終わってしまった「のぞみ」ですが、ISAS(宇宙科学研究所)はこの失敗から多くの教訓を得たと言ったそうです。通信手段が途絶えそうな危機的状況の中で「1ビット通信」という通信確保の技術や、限界ギリギリでの飛行など、その後打ち上げられた「はやぶさ」にもその教訓が生かされたようです。

これからの火星と人間

全世界で様々な火星探査機を開発し、火星の探査が行われてきました。そのおかげで、火星の情報も少しずつ集まってきたようです。現時点で分かっている火星の情報は以下の通りです。(一部の情報です。

  • 岩石でできている惑星である
  • 火星の大気は二酸化炭素95.3%、窒素2.7%、酸素0.15%、その他1.85%でできている
  • 1日は24時間37分22秒
  • 液体の水がある可能性が高い
  • 雲のようなものが確認できる
  • 火星の重力は地球の40%

地球と似ているところもあれば、本当に人間が住めるのかどうか不安なところもありますね。

生きている間に、火星に降り立つことが出来る日が来ることを、祈っています。

あなたにオススメの記事

納涼夏祭りin高速道路の高架下

納涼夏祭りin高速道路の高架下

6月1日は電波の日

6月1日は電波の日

5月4日はコンピュータウイルス「ラブレター」が発見された日

Apple公式or民間?MacBookが故障した時の修理サービス

宮古島の野鳥【写真あり】

宮古島の野鳥【写真あり】

Python入門:文字列を出力してみよう(Windows10版)

Python基礎編:for文を使っておみくじを作ろう

Python基礎編:for文を使っておみくじを作ろう

7月7日は「ひまわり8号」の運用が開始された日

7月7日は「ひまわり8号」の運用が開始された日

MacBookやiPadのフリー素材が欲しいとき

MacBookやiPadのフリー素材が欲しいとき

下地島空港から飛び立った飛行機からの眺め

【宮古島】下地島空港から飛び立った飛行機からの眺め

6月24日はUFOの日

6月24日はUFOの日

柴田敦さん著書の「みんなのPython」を読んでみた

柴田敦さん著書の「みんなのPython」を読んでみた

平成の携帯電話の歴史まとめ(2000年~)

8月5日はタクシーの日

8月5日はタクシーの日

5月10日はビデオ業界の普及率を上げたベータマックスが発売された日

SPONSOR