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7月7日は「ひまわり8号」の運用が開始された日

saori
7月7日は「ひまわり8号」の運用が開始された日

2019年7月初旬は、6月後半から雨が続き憂鬱な毎日ですね。天気予報を見てもずっと雨が続きそうです。今回は、そんな天気情報で大活躍している「ひまわり8号」の話です。

「ひまわり8号」とは

2014年10月7日に、H-IIAロケット(エイチツーエーロケット)によって打ち上げられた静止気象衛星のことを「ひまわり8号」と呼んでいます。この「ひまわり8号」ですが、気象庁が開発し、三菱電機が製造しました。

「ひまわり8号」の主な目的は、東アジア、西太平洋の各国における天気予報や台風などの気象状況、予測を行うことです。その他にも、船舶や航空機、地球の様子を観察することで、安全を確保したり、地球環境の監視をしたりすることを目的としています。

7月7日から運用開始

「ひまわり8号」は、打ち上げられてから9か月後の7月7日に運用が開始されました。それまで「ひまわり7号」が行っていた気象ミッションをそのまま引き継ぎました。ひまわり8号は日々、宇宙から日本・アジア・太平洋の気象観測を行っています。そしてそのデータは、日本だけでなく、多くの地域での気象災害を防ぐ役割も担っています。

2015年7月7日から運用開始された「ひまわり8号」ですが、運用寿命は15年以上ということで、2030年ぐらいまで活躍してくれそうです。

「ひまわり8号」の性能

現在も活躍中の「ひまわり8号」ですが、前機である「ひまわり7号」と比べると、とても性能が良くなったそうです。

  • 解像度が約2倍に
  • 白黒からカラー画像へ
  • 観測時間が30分に1回から10分に1回へ

解像度が約2倍に

解像度とは、画像を表現するときの格子の細かさのことです。昔のアニメなどを今見ると、画質がとても粗いのが分かりますよね。あれは、解像度が低いということです。

「ひまわり7号」では、解像度は可視(肉眼で見える範囲)で1㎞、近赤外(人の目で見ることができない0.7~2.5㎛の電磁波)は無し、赤外(人の目で見ることができない2.5~4㎛の電磁波)では4㎞だったそうですが、「ひまわり8号」では、可視で、0.5~1㎞、近赤外で1~2㎞、赤外で2㎞と約2倍鮮明に映るようになったそうです。

白黒からカラー画像へ

「ひまわり7号」では、可視域では白黒画像しか撮影できなかったようです。また。赤外域では4種類の画像しか撮れなかったようです。「ひまわり8号」になると、可視域では3原色画像(カラー画像)が撮れるようになり、また、近赤外域、赤外域合わせて、13種類の画像が撮れるようになったようです。

近年の天気予報はカラーで見ることができていますが、これも「ひまわり8号」が性能がいい気象衛星だからです。また、人間の目に見えない赤外域の画像が多く取れるようになったことで、可視域でとらえられない雲や、雲の高さなども把握できるようになりました。これにより、天気予報の精度が上がっています。

観測時間が30分に1回から10分に1回へ

雲は常に流れており、止まることはないので、細かく雲の様子を見ることができることが、天気予報の精度向上の条件の1つになると思います。「ひまわり7号」では、観測時間は30分に1回でしたが、「ひまわり8号」では。10分に1回観測できるようになりました。

日本付近では、2.5分に1回と高い頻度で観測してくれているので、天気だけでなく、火山が起こったときや、災害が起こったときにも正確に情報を捉えることができるようになっているようです。

まとめ

今までの気象衛星より高性能になって活躍し続ける「ひまわり8号」。今、このブログを書いている間にも日本上空の空に異常がないか、雲の流れはどうなっているかを常に観測し続けているのですね。

そしてその様子がWEBでも見られるような時代になりました。最近は雨の予報ばかりで憂鬱ですが、この予報も「ひまわり8号」が頑張っているからだと思って乗り切りたいと思います。

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