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7月17日はソニーがメモリースティックを発表した日

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7月17日はソニーがメモリースティックを発表した日

一眼レフカメラで写真を撮っていると気づかぬうちにカードの容量がいっぱいになってしまうことが多々あります。そんな時に活躍するのが予備のメモリーカードです。たくさん写真を撮っても、カードさえ変えればまた、たくさんの写真を撮ることができます。

昔の「写ルンです」ではそうもいきませんでしたよね。そんな苦労を経て、便利な時代になった現代に登場してきたのが「メモリーカード」です。皆さんも1度、いや2度3度、それ以上にお世話になった方が多いのではないでしょうか。

メモリーカードとは

メモリーカードとは、カードのような形をした補助記憶装置のことです。メモリーカードの中には小型のハードディスクが内蔵されているため、記録の書き込み、読み出し、削除などができます。

メモリーカードには様々な種類がありますが、それらを総称して「メモリーカード」と呼んでいます。主なメモリーカードは、

  • USBメモリ
  • SD/MMC(マルチメディアカード)
  • メモリースティック(MS)
  • SM(スマートメディア)・xDピクチャーカード
  • PCカード・CF(コンパクトフラッシュ)・MD(マイクロドライブ)

があります。

今回はこの中から、ソニーが1997年7月17日に発表した「メモリースティック」について詳しく書いていこうと思います。

メモリースティックとは

メモリースティックとは、1997年7月17日にソニーが発表した、補助記憶装置の事です。発売当初は、単3乾電池と同じ大きさの、縦21.5㎜×横50㎜×厚さ2.8㎜のスティック状の形をしていました。

記憶容量は、128MBだったので、800万画素の静止画だと約32枚しか保存できなかった計算になりますね。(細かな設定は抜きにして考えています。)また、音楽だと、MP3形式で約29曲しか保存できなかった計算になります。

容量の進化

今のSDカードと比べると考えられない数字ですね。しかし、その後も開発が進んでいき、「メモリースティックDuo」「メモリースティックPRO」「メモリースティックマイクロ」などが発売され、メモリ容量は最大で32GBになりました。発売当初から比べると、約25,000倍ですね、すごい進化です。

形状の進化

メモリースティックの形状も、初めの単3電池の大きさから進化しました。メモリースティックDuoになると、初期の3分の1の縦20㎜×横31㎜×厚さ1.6㎜に小型化され、2005年に発売されたメモリースティックマイクロになると、縦12.5㎜×横15㎜××厚さ1.2㎜ととても小さくなりました。

メモリースティックマイクロは、携帯電話などの小型機に使われれていたようです。私もガラケーのときにメモリースティックマイクロを使っていたような覚えがあります。

メモリースティックの活用

一般向けに発売されているメモリースティックですが、実は、凄いところでも活躍していたそうです。それは、全国的に行われている「大学入試センター試験」の英語リスニングの試験です。専用のICプレーヤーに「メモリースティック-PRO」を入れて使われていたそうです。

現在はSDカードに変更されているようですが…

メモリーカードのシェア率

上に書いた様々なメモリーカードですが、メモリーカード市場でのシェア率は、2005年の時点で以下のようになっていたようです。(最新の情報が見つかりませんでした。)

  • SDメモリーカード(40.7%)/miniSDカード(24.2%)…64.9%
  • メモリースティック…14.4%
  • xDピクチャーカード…11.2%
  • コンパクトフラッシュ…6.0%
  • その他…2.7%

(BCNランキングより)

メモリースティックは発表から8年で、2年遅れの1999年に発表されたSDカードにシェア率約6割を持っていかれています。一時は、スティック状の小さいものにメモリーを保存できるとして有名になったメモリースティックですが、後に便利なものが登場したことで、どんどん姿を消していってしまったようです。

ソニー自身もも2010年にはSDカードの販売に踏み切り、2011年には、自社の製品でもメモリースティック非対応の製品を発売するに至りました。メモリースティックの需要が、いかに少なくなってきているのかが分かりますね。

今は見る機会が少なくなったメモリースティックですが、SDカードを見るたびに世代交代か…と懐かしむことになるのでしょうか。

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