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7月20日はアポロ11号計画で人類初の月面着陸をした日

saori
7月20日はアポロ11号計画で人類初の月面着陸をした日

僕らの生まれてくる、ずっとずっと前にはもう、アポロ11号は月へ行ったっていうのに…でおなじみのポルノグラフィの「アポロ11号」ですが、みなさんは「アポロ11号」をご存知ですか。

歌詞の中だけに存在するものではなく、実在するものです。知っている方は「アポロ11号」とはなにか、いつの出来事のことなのか分かりますか。

私は、ポルノグラフィの「アポロ11号」を小学生のころに聞いて初めて「アポロ11号」を知りました。今日は、その「アポロ11号」により、人類が初めて月面着陸した日なので月面着陸の話を書いていこうと思います。

1969年7月20日は人類が初めて月に降り立った日

ポルノグラフィの「アポロ11号」の歌詞にもある通り、私たちが生まれてくるずっとずっと前の今から50年前の今日、1969年7月20日、20時17分(協定世界時(UTC))に、アポロ11号から切り離されたアポロ月着陸船「イーグル」に搭乗していた船長、ニール・アームストロングさんが人類が初めて月面に着陸しました。

その19分後に、操縦士のエドウィン・オルドリンさんも月面着陸に成功しました。2人は月面へ降り立ってから約2時間15分、月の物質を地球に持ち帰るために、月面での調査を行ったそうです。合計21時間半、月面で過ごしたあと、月を離れました。

アポロ11号とは

アポロ11号とは、アメリカ合衆国が行っていた「アポロ計画」の11号機目ということでつけられた名前です。アポロ11号は7月16日、13時32分(UTC)にフロリダのメリット島にあるケネディ宇宙センターから打ち上げられました。

アポロ11号に搭乗していた宇宙飛行士は、船長のニール・アームストロングさん、月面着陸船操縦士のバズ・オルドリンさん、そして司令船操縦士のマイケル・コリンズさんの3人でした。

サターンVというロケットに搭載されたアポロ11号は、月に向かう軌道の途中でサターンVから切り離し3日間かけて月まで旅をしました。月軌道に入った後、司令操縦士のコリンズさんを残し、アームストロングさんとオルドリンさんが月面着陸船「イーグル」に搭乗して月面に着陸しました。その後、コロンビアさんが操縦する司令船「コロンビア号」と合流し、同年の7月24日に無事、地球に帰還することができました。

月面着陸した2人だけに光が当たっていますが、司令操縦士のコリンズさんは2人が21時間半もの間調査している間、1人で月の周回軌道を飛び続けていたようです。アポロ11号に搭乗した宇宙飛行士の中で唯一月面を踏むことができずに地球に帰還したコリンズさんですが、この方がいなければ残りの2人も地球に帰還することができなかったので、アポロ11号の影の立役者ということですね。

さぞかし悔しかったに違いありませんが、本人はどんな気持ちで地球に帰還したのでしょうか。とても気になります。

アポロ計画とは

アポロ11号になるまで、アメリカ合衆国では、アポロ計画を実行してきました。このアポロ計画を簡単に言うと、「人類を月に着陸させるための取り組み」ということになるようです。

このアポロ計画ですが、失敗も多くありました。

アポロ計画の第一歩となったアポロ1号では、地上からの追跡、制御システムなどのミッションを目的に1967年2月に打ち上げられる予定でしたが、1月に内部電源テストを行った時に火災が発生し、搭乗していた3名の宇宙飛行士が命を落としました。

その後も、無人飛行や有人飛行による、地球周回飛行、月周回飛行などを目的として打ち上げを行い、失敗や成功を繰り返しながら11号の月面着陸まで達成することができたのです。

11号による月面着陸が達成した後も、12号、14号、15号、16号、17号と月面着陸を成功させています。これがアポロ計画の全体です。

人類が初の月面着陸をしてから50年たった今

アポロ11号から50年経った今、再び月面着陸を目指す計画としてアルテミス計画というのを実行するそうです。

アポロも神話の神様アポロンからとった名前でしたが、アルテミスも同じく神話に出てくる神様の名前です。人間は偉大なことを創造するとき、神様の名前を付けたがるのでしょうね。

そんなアルテミス計画では、2028年までに月面基地の建設を開始することを目標にしているようです。

人類初月面着陸を果たしたアームストロングさんが言った「これは一人の人間にとっては小さな一歩だが、人類にとっては偉大な飛躍である」という言葉どおり、どんどん開発・研究が進んでいますね。今後、月と人類はどのような関係になっていくのでしょうか。

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