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今日は何の日

8月20日は交通信号設置記念日

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8月20日は交通信号設置記念日

子どもたちにとっては嬉しい楽しい夏休みも、あと10日で終わりを告げようとしています。

みなさんはこの8月を楽しく安全に過ごすことができたでしょうか。

今回は、皆さんが安全に暮らせるように、青・黄・赤の3色の光でみんなの命を守っているあの機械の記念日についての話です。

日本初の信号機登場は昭和5年に日比谷公園に設置

今では、どこでも見かけることができる信号機ですが、そんな信号機にも、日本第1号となる信号機があったのです。

日本では信号機が登場する前から交通整理が行われていましたが、それらは、警察官の手の合図やくるくると回る「信号標板」が用いられていました。

これだと、警察官が何人いても足りないですよね。

また、信号標板も手動で動かすため、人員が足りないし、「進め」や「止まれ」の合図が個人の判断に任せられるというのは、不安が大きいですよね。

日本初となる自動交通信号機

そこで登場したのが「自動交通信号機」と呼ばれる自動で色が点灯する信号機なのです。

日本初となる自動交通信号機は、1930年(昭和5年)に東京都の日比谷交差点に設置されました。設置されたのは米国式の縦型の自動信号機でした。

信号機になじみのない日本人は自動信号が設置されたにもかかわらず、色の意味が分からないため、なかなか信号を守ってくれなかったそうです。

そこで、初めはランプと一緒に文字を表示させるなどして普及させたようです。

この時の人々のおかげで、今は全国民が信号機の色について理解し、行動ができているのですね。

8月20日は交通信号設置記念日

初めて信号が誕生したのは昭和5年ですが、そこからさらに進化していき、翌年の1931年(昭和6年)には、日本初となる3色灯自動信号機が銀座、京橋を含めた34の交差点に設置されました。

この日本初ですが、おそらく、米国式ではなく日本産の3色灯自動信号機という意味かと思われます。

初めての設置は1930年だったにも関わらず、米国産の信号機だからということで記念日にはならなかったのでしょうか。

しかし、国産第1号は1930年12月に京都駅前に設置された信号機だという話も…。信号機の種類が違ったのでしょうか。

なぜ交通信号記念日が8月20日になったのか、8月20日が本当に日本初の3色灯自動信号機の設置日だったのか疑わしいですが、私たちがなんと言おうと、8月20日が「交通信号設置記念日」定められたので、今日は交通信号設置記念日なのです。

宮古島の信号機事情

よく、「宮古島には信号機がないんでしょ?」と聞かれますが、とんでもございません。宮古島には結構信号があるんです。

もちろん宮古島近辺の島々へ行くと、島に1つしか信号機がないという島も存在しますが、宮古島自体には信号機がたくさんありますよ。

気になる方は行ってみて数えてきてほしいです。(インターネットで調べようとしましたが、島々までの信号機の数は把握されていないようです。沖縄全体では、2,103基(全国34位)あるそうです。)

信号機の種類

信号機といっても、様々な種類があることをご存知でしょうか。2019年現在、信号機の種類は

  • 三連式信号機
  • 感応式信号機
  • 時差式信号機
  • 矢印式信号機
  • 一灯点滅信号機
  • 押しボタン式信号機
  • 歩車道分離信号機
  • 音響式信号機
  • 予告信号機
  • 自転車用信号機
  • 路面電車用信号機
  • 歩行者用信号機

とたくさんあるようです。

一般的な信号が三連式信号であり、青→黄→赤と変わっていく信号です。最近では、普通の三連式信号より矢印信号機などを多く見かけますね。

交通量が多いところでは、普通の信号機では制御できなくなっているのかもしれません。

今ではこのように信号機の種類が多くなったということで、各地で変わった信号機を撮影する、信号機マニアもいるようですね。

私も変わった信号機を見かけたらカメラに収めてみたいと思います。

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