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今日は何の日

9月17日はモノレール開業記念日

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9月17日はモノレール開業記念日

公共交通機関の1つであるモノレール。沖縄には電車や鉄道はないため、公共交通機関と言えば、タクシー、バス、モノレールしかありません。

そんな沖縄県民にとっては身近なモノレールですが、今日9月17日が日本で初めて旅客用としてのモノレールが開業された日なのです。

日本のモノレールの歴史

日本にモノレールが入ってきたのは、1928年のことで、大阪で行われた交通電気博覧会で、初めてモノレールが運用されました。

当時の運賃料は博覧会の入場料よりも高かったそうですが、初めてのモノレールということで連日満員だったそうです。

その後、各地を結ぶ路線として何度もモノレールの申請が行われましたが、下記の理由で却下されました。

  • 景観を損ねる
  • 経営能力の問題
  • 他の路線と重複している
  • 特定の場所への利用のためだけであり、利便性がない

様々な地域がモノレールという新しい乗り物を実現させたいと夢を描いていましたが、ことごとく却下されたようですね。

各地を結ぶ路線としては中々許可の下りなかったモノレール建設計画ですが、遊園地などの遊戯施設としては次々と建設されていきました。

その中でも日本で初めて常設のモノレールとして運用したのは、上野動物園内につくられたモノレールでした。

9月17日はモノレール開業記念日

遊戯施設としてはすでにあったモノレールですが、旅客用として初めて作られたのは1964年9月17日です。

東京モノレールが、浜松町~羽田空港を結ぶ羽田空港線として運用を開始しました。

11駅、約17.8㎞のモノレールで、2019年現在も運用されています。利用客はなんと1日で約31万人ということで、羽田空港を利用するお客さんの他、周辺住人、通勤客にとっては欠かせない乗り物になっているようですね。

現在も活躍中の東京モノレールの運用開始日を記念して、今日、9月17日が「モノレール開業記念日」と定められているのです。

日本でモノレールがある都道府県は1都1府5県

モノレール開業日に祝ってあげたいモノレールは「東京モノレール」だけではありません。日本には11個のモノレールが活躍しています。(旅客用モノレールのみの数です。)

電車に比べると「11」という数はとても少ないですよね。そんな数少ないモノレールを紹介します。(かっこの中は事業者名です。)

  • 羽田空港線(東京モノレール)
  • 江ノ島線(湘南モノレール)
  • 小倉線(北九州高速鉄道)
  • 1号線(千葉都市モノレール)
  • 2号線(千葉都市モノレール)
  • 大阪モノレール線(大阪高速鉄道)
  • 国際文化公園都市モノレール線(大阪高速鉄道)
  • 多摩都市モノレール線(多摩都市モノレール)
  • 広島単距離交通瀬野線(スカイレールサービス)
  • ディズニーリゾートライン(舞浜リゾートライン)
  • 沖縄都市モノレール線(沖縄都市モノレール)

見てわかる通り、モノレールが運用されている都道府県は、東京都、大阪府、千葉県、神奈川県、広島県、福岡県、沖縄県の1都1府5県だけなのいです。驚きですよね。

毎日使っている地域の方は、ぜひ、この「モノレール開業記念日」にモノレールのありがたさを感謝してほしいです。

懸垂式と跨座式の2種類のモノレール

実は、モノレールには懸垂式(けんすいしき)と跨座式(こざしき)の2種類のモノレールがあります。ご存知でしたか。

懸垂式(けんすいしき)とは

懸垂式とは、垂れ下がるという意味の通り、レールに車両がぶら下がった形のモノレールです。歴史としては懸垂式の方が古く、日本でも上野動物園にできたモノレールは懸垂式でした。

電車などは車輪が車体の下にありますが、懸垂式モノレールでは車輪は車体の上にあります。そのため、車体はとても揺れるそうです。

しかし、

  • 速度制限に厳しくない
  • 積雪に強い

という2つのメリットがあるそうです。

跨座式(こざしき)とは

跨座式とは、懸垂式とは反対で、車体の下に車輪がある形のモノレールです。空中にある走行路を挟むようにして車輪が取り付けられ、走行路を挟みながら車両を案内するモノレールです。

懸垂式に比べると走行中の車体は安定しますが、車両の高さが高くなるため、

  • ホームドアの設置が必須のためコストがかかる
  • 曲線の通過速度が遅い

などのデメリットがありますが、日本では、この跨座式モノレールの方が多いようです。

さいごに

日本のモノレールの歴史や、モノレールのしくみが少しでも分かったでしょうか。日本の交通を支えるモノレール。今日、「モノレール開業記念日」を祝って、モノレールに感謝したいですね。

私も久々に沖縄のモノレールに乗りたい気分になりました。

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