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9月23日はウェブブラウザ「Firefox 」の初版公開日

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9月23日はウェブブラウザ「Firefox 」の初版公開日

今このサイトをご覧になっている皆さんは、なんのブラウザで閲覧しているでしょうか。

Google Chrome、Internet Explorer(IE)、Microsoft Edge、Safari 、Mozilla Firefox…有名なブラウザを挙げただけでも、これだけあります。

今回はそんなウェブブラウザの1つである Mozilla Firefoxの初版が公開された日です。

ウェブブラウザとは

プログラミングやWEBにかかわる仕事をしている方にはなじみのあるウェブブラウザですが、何のことかご存知ですか。

ウェブブラウザとは、簡単に言うと、WEBサイトを閲覧するために使うソフトのことです。

皆さんが閲覧しているWEBページはコンピュータに分かるような言語(プログラミング言語)で書かれています。それをそのまま表示されても、プロのプログラマーでも毎回、毎回、解読するのは大変なことです。それがプログラミングを何も知らない人となると、何を書いてあるのか意味不明ですよね。

そんなWEBページを解読して、人間の言葉に直し、見やすい綺麗なWEBページとして表示してくれるのがブラウザなのです。

ウェブブラウザの機能としては、「www( World Wide Web)」への接続を第1の目的としている他、ブックマーク機能や広告のブロック機能などがついています。

「www」とは、皆さんがサイトを探すときに目にするURLに「www」とありますが、それらのページのことです。

なんとなくウェブブラウザの事が分かったでしょうか。

ウェブブラウザの種類

ウェブブラウザといっても1つだけではありません。冒頭でも少し出てきましたが、主なウェブブラウザには、

  • Google Chrome…(Google)
  • Internet Explorer…(マイクロソフト)
  • Microsoft Edge…(マイクロソフト)
  • Safari…(Apple)
  • Opera…(オペラ・ソフトウェア)
  • Mozilla Firefox…(モジラ・コーポレーション)

があります。

Mozilla Firefoxとは

通称、Firefox で知られるWEBブラウザですが、登場したのは、2002年の9月23日で、当時は「Phoenix」という名のブラウザでした。しかし、「Phoenix」が他の会社で使われていたため商標権を侵害するということで、2003年に「Firebird」という名称に変わりました。

しかし、この「Firebird」も他のプロジェクトで使用されていることが判明したため、現在の名称である「Firefox 」と言われるようになりました。

ブラウザ公開にあたって、名称でこんなにも悩まされるとは、思ってもいなかったでしょうね。

そんなFirefoxですが、スピードとしてはGoogle Chromeと同等で、メモリの消費量はGoogle Chromeよりも少なく、より多くのコンピュータで動作します。

また、オープンソース(ソースコードが公開されている)なため、バグがすぐに発見され修正・改善も速いそうです。WEBを使っていて一番気になるプライバシーに関しても、Mozillaでは重視しているため、強力に保護することができるそうです。

Mozilla Firefoxの世界シェア率は9.52%

Firefoxの特徴だけ見るととてもよさそうな感じがしますが、他のブラウザもある中で、市場のシェア率はどうなっているでしょうか。

Firefoxは、2009年にはシェア率32%を占めていたそうですが、2018年6月には10%にも下がったようです。そして2019年7月には10%を切る9.52%という結果だったようです。

この数字でも世界シェア率2位ということに驚きですが、シェア率が上がらない要因には、 Google Chromeシェア率が一気に伸び、2019年7月では71.05%を占めていることと、2017年に行われたアップデートで、Firefoxの特徴であった拡張機能(アドオン)がなくなったためユーザーが離れていったなどが挙げられるようです。

2002年の登場から17年目の今年、シェア率2位という快挙にも関わらず、Google Chromeに差を付けられ10%を切ってしまったFirefox。今後、Chromeを超える日は来るのでしょうか。

私もあまり使わないFirefoxですが、少し使ってみたくなりました。ブラウザには合う、合わないがあると思うので1度いろんなブラウザを使ってみるのもいいかもしれませんね。

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