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今日は何の日

9月26日はワープロ記念日

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9月26日はワープロ記念日

死語(以前用いられたが、今では用いられなくなった言葉)となっているのではないかと言われる「ワープロ」。

あなたは何のことか説明できるでしょうか。年代によっては存在すら知らない人もいるかもしれません。

今日はそんなワープロが誕生した日を記念した「ワープロの日」ということで「ワープロ」について話します。

9月26日は世界初の日本語ワードプロセッサが登場した日

今日、9月26日は、日本で「ワープロの日」と制定されています。

なぜ、9月26日かというと、1978年の今日、電気製品で有名な「東芝」が、世界初となる日本語「ワードプロセッサ」を発表したからです。

9月に発表され、翌年2月に発売となった、東芝のワードプロセッサ、「JW-10」ですが、当時の価格は630万円で重さは220kgでした。

見た目は机の上にブラウン管のディスプレイとキーボードがあり、今でいう引き出しにあたる部分にはハードディスク、フロッピーディスクドライブ、プリンターが収められていました。見た目は本当に事務用の机です。

ワープロとは

さっきから、「ワードプロセッサ」や「ワープロ」と言っていますが、何をするためのものなのでしょうか。

「ワードプロセッサ」とは、日本語で言うと、「文書作成編集機」のことで、コンピュータで文章を入力、編集し、それを印刷することができる機械のことです。一般的には「ワードプロセッサ」を略して「ワープロ」と呼ばれています。

文章を入力し、印字してくれる「タイプライター」の進化版と思えば分かりやすいかもしれません。

ワードプロセッサの前はタイプライターを使用していた

タイプライターと言えば、昔の洋画で文字をカタカタ打っているイメージが強いですが、実は日本でも、ワープロが登場する前はタイプライターを使っていました。

しかし、日本語タイプライターは英文のように簡単に扱えるものではありませんでした。英文タイプライターはアルファベット26文字のキーボードが存在すればよいですが、日本語では漢字の入力をするために、最低でも1,000個の活字が配列されていました。

最大では2,000を超える活字が配列されていたタイプライターもあり、1つずつ探して入力しなければならなかったため、ものすごい技術が必要でした。

そのため、日本ではタイプライターはあまり普及せず、1978年にワードプロセッサが登場してからは姿を消していきました。

ワードプロセッサの歴史

タイプライターに変わる文書作成編集機として登場したワードプロセッサですが、当時の大きさは事務用机、重さは220㎏、価格は630万円と、持ち運びも不便であり、一般の企業が購入するのはとても難しかったようです。

しかし、タイプライターと違い、かな文字を入力し、その読みから、漢字を選択できるという便利さが人気を集め、1979年3月には沖電気が、1979年9月にはシャープがワードプロセッサを発売をしました。

翌年1980年からは、他の企業も次々とワードプロセッサを発売していったようです。それに伴い、ワードプロセッサは小型化、低価格へと進化し、多くの中小企業へ導入されました。

しかし、パーソナルコンピューター(パソコン)が登場し、パソコンで漢字入力ができるワープロソフトが登場すると、ワードプロセッサの売り上げは激減し、2003年には生産終了となってしまいました。

現代のワープロと言えば文書作成ソフト

ワードプロセッサーの生産終了後は、パソコンで使える「Microsoft Word」や今では使われなくなった「一太郎」などが、ワープロと呼ばれ、多くの人に使われています。

生産終了してしまったワードプロセッサーですが、ワードプロセッサの機能として開発されたかな漢字変換は、皆さんがよく使う、電子辞書、パソコンのキーボード、携帯電話の文字入力などで使われています。

日本のかな入力漢字変換を実現させたワードプロセッサ。今もその仕組みが多くの場所で使われ続けています。私も、このブログを書きながら、漢字変換できる便利さを実感しています。

ワードプロセッサは見たことも触ったこともありませんが、今日9月26日は、今の便利な世の中の基盤となったワードプロセッサに感謝する日にしようと思います。

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