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今日は何の日

6月1日は電波の日

saori
6月1日は電波の日

今日6月1日は電波の日です。

といっても、電波ってよくわからないですよね。「テレビや電話などで電波が使われている」ということはなんとなく分かります。

ですが、電波はどのようにして誕生したのか、どんな仕組みなのか、といったことまでは全く知りません。と、いうことで、電波について私も少し勉強してみようと思います。

電波の日とは

今から69年も昔の1950年6月1日、電波三法(電波法・放送法・電波監理委員会設置法)が施工されたことを記念して、1951年に電波監理委員会が電波記念日として制定したのが始まりです。

しかし、電波記念日を制定した電波監理委員会は翌年の1952年に廃止されたため、電波行政をあと継いだ郵政省が1954年に電波記念日改め、「電波の日」として制定しました。

毎年6月1日には、「電波の日・情報通信記念式典」といって、電波行政の協力者や、通信技術の発達・向上に貢献した人を表彰する式典も行われています。

そもそも電波って何?

そもそも電波って何?ってことを調べたので、簡単にまとめます。

電波とは、電磁波の一種です。電磁波について説明してしまうと長くなってしまいそうなので、割愛させていただきます。電波に話を戻して、電波とは簡単に言うと「電解と磁界が影響しあいながら空間を光と同じ速さで伝わっていく波」のことだそうです。ふーん。

そして、「周波数が3THz以下の電磁波」を総称して「電波」というとのこと。テレビやラジオ、スマートフォンに携帯電話、そしてカーナビなど、私たちが普段利用している電子機器にも電波が使われています。

他にも、電子レンジ、電子マネー、気象レーダー、ラジコンなどにも電波は使われています。こうやって電波を使用しているものを挙げていくと、今の社会で私たちが手放せなくなっているものほとんどに、電波が利用されていることが分かりますね。

電波が利用されているものの一例

  • テレビ
  • ラジオ
  • 携帯電話(スマートフォン含む)
  • カーナビ
  • 電子レンジ
  • 電子マネー
  • 気象レーダー
  • ラジコン

電波の歴史

人類が電波を利用するようになったのは、なんと今から約120年前だそうです。そんなにも昔から電波があった(正確には利用していた)なんて、驚きですよね。

1888年、ドイツのヘルツさんが電波の存在を証明してから、人々は電波を利用するために様々な実験を繰り返しました。

ヘルツさんという名前を聞いて、ピンとこない人はいないというくらい、「ヘルツ」という言葉は電気の単位として日本でも知れ渡っていますね。

そして1888年から7年後の1895年、イタリアのマルコニーさんが無線電信を発明したのが、人類が電波を利用するようになった始まりだそうです。当初は約2.4㎞という短い距離での電波の送受信しかできませんでしたが、更に6年後の1901年には、3600㎞もの長距離(当時)無線電信もできるようになりました。

日本では、松代松之助さんがマルコニーの発明より3年遅れて、1898年(明治33年)に3.3㎞の通信実験を成功させたことから、電波が使われるようになったそうです。

そんな電波を利用して、1925年にラジオ放送が始まり、1953年にテレビ放送、2003年に地上デジタルテレビ放送が開始されました。1979年には自動車電話サービスも始まり、携帯電話、スマートフォンでの通話、インターネット接続もできるようになりました。

平成30年の通信利用動向調査

電波というものが、どれくらい皆さんの生活に密接しているのかも、簡単に書いておきたいと思います。

スマートフォンとSNSの普及

総務省が毎年行っている「通信利用動向調査」によると、日本における人々のスマートフォンの保有割合が約80%、SNS(ソーシャルネットワーキングサービス)の利用に関しては個人で60.0%、企業では36.7%となっており、いかに皆さんが電波を利用しているかがわかります。

インターネットに関しては平成13年度の利用率は46.3%でしたが、平成30年には79.8%と、17年間の間に普及率も一気に上がっているようです。都道府県別でみると、東京都が最も使っており88.4%、一番使っていないのは秋田県の67.1%でした。

東京都は秋田県に比べて、20%以上も多く電波を使っているようです。電波は無限に使用できるものだそうで、ということは使いすぎても有限ある資源のように無くなることはないということでしょうか。

しかし、電波が生物に及ぼす作用に「刺激作用」と「熱作用」があるそうです。今のところはそれらが悪影響となる証拠はないそうですが、電波を必要とする製品を長時間使用の場合の人体への影響については、実験が行われているそうです。

電波の使い方は個人の自由だとは思いますが、未知なる部分が存在するということも考慮し使い過ぎに気を付けて、電波と上手に付き合っていきたいものですね。

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